Antique Books

¿Quieres ser librero?

Vic Zoschak Jr.
Libros Tavistock

 

 

Como miembro de la ABAA y de la IOBA, dueño de una librería y librero con 21 años de experiencia, ocasionalmente se me acerca un aficionado a los libros, coleccionista de libros y / o bibliófilo que tiene la noción romántica de convertir su pasatiempo en una vocación, y desea discutir conmigo la viabilidad de iniciar su propio negocio de libros. La palabra clave en esta última oración es "negocios". Mi diccionario define esta palabra como "la práctica de ganarse la vida mediante el comercio". Y ahí está el problema ... "ganarse la vida". En el siguiente diálogo, examinaremos lo que eso significa, y lo que implica, en la profesión de vendedor de libros anticuario que, para los propósitos de este ensayo, puede entenderse como la venta de libros 'coleccionables', es decir, esos libros. que el comprador ve más como un artefacto que como un transmisor de texto.

 

Primero, y más importante, comenzaremos tomando prestados los 7 hábitos de las personas altamente efectivas de Stephen Covey: COMIENCE CON EL FIN EN MENTE1. Los libreros vienen en todas las formas y formas. ¿Qué tipo serás tú? ¿Una tienda abierta? ¿En casa o en la oficina? ¿Solo Internet? Expositor de la feria del libro? ¿Una fusión?

 

Una vez que se toma esta decisión, los problemas concomitantes del plan de negocios fluyen de la elección hecha. Por ejemplo, ¿una tienda abierta es el deseo de tu corazón? Entonces, aspectos como el alquiler asequible, la ubicación, los patrones de tráfico necesarios, etc., deberán tenerse en cuenta antes de que el letrero de "Abierto" cuelgue de la puerta.

 

Y cada una de estas manifestaciones del vendedor conlleva desafíos y beneficios inherentes; por ejemplo, la tienda abierta tiene el beneficio de atraer negocios sin cita previa, así como una mayor oportunidad de comprar libros de la población local que está al tanto de su presencia. La desventaja, por supuesto, es la necesidad de pagar ese alquiler mensual, la electricidad, el seguro de responsabilidad civil, etc. Todo lo cual, tal vez, nos devuelve a la definición de "ganarse la vida".

¿Necesitas hacerlo? Quizás acaba de ganar la lotería estatal más grande de la historia, ha dejado su trabajo diario y simplemente busca una profesión refinada para ocupar su día. Si este es el caso, está en una posición en la que puede convertir una gran fortuna en una pequeña fortuna sin la preocupación indebida de preguntarse de dónde aparecerá el pago del alquiler del próximo mes. Sin embargo, si está en la posición de necesitar que este negocio suyo pague todas sus facturas mensuales, antes de embarcarse en esta carrera, debe enumerar lo que sabe y espera que sean esas facturas.

 

Teniendo en cuenta lo que necesita para obtener ingresos brutos, sepa que, en términos de comercialización minorista, los libros usados ​​y antiguos tienen algunos de los márgenes más altos que se encuentran en cualquier lugar. Es decir, compre por $ 1 y venda por $ 10… $ 15… o más. A veces mucho más. SIN EMBARGO, y esto es un gran SIN EMBARGO, debe darse cuenta de que la rotación de inventario, en promedio, no se mide en días, ni semanas, ni siquiera meses, pero a menudo AÑOS. Como ejemplo, el martes 15 de diciembre de 2009 vendí un libro que catalogué el 20 de julio de 1993. No era un libro caro, solo $ 18, pero tardó más de 16 años en venderse. Pensamiento aleccionador, ¿no?

 

Por lo tanto, un consejo sólido: el flujo de caja es fundamental para el éxito de cualquier negocio ... no lo ignore.

 

Y el problema de la rotación de inventario da lugar a un par de "reglas generales" para el negocio:

  • A muchos veteranos en el comercio les resulta más fácil vender un libro caro (digamos, tres, cuatro, cinco o incluso seis cifras de precio) que un libro barato (una o dos cifras de precio).

  • Necesita una masa crítica de inventario, por ejemplo, si solo tiene 300 libros de dos cifras, con una tasa de rotación promedio probablemente medida en meses o años, su ganancia neta por mes probablemente no le permitirá ganarse la vida como librero a tiempo completo. .

 

Inherentes a las dos reglas generales hay algunas consideraciones. ¿Cómo se sabe que el libro "Y" se vende a tres, cuatro o cinco cifras? Esta pregunta da lugar a lo que considero el primero de dos factores clave para el éxito del Anticuario Librero: el conocimiento. La World Wide Web ha proporcionado un acceso sin precedentes a la información y la información MIS. No olvide el viejo adagio: Garbage In, Garbage Out. Tiene el libro “Y” frente a usted, y está revisando listados de mercado en AbeBooks.com en los que encuentra que el Librero A dice algo sobre la edición; Librería B diciendo otro. Además, la Librería A está pidiendo un precio; La librería B está pidiendo un precio muy diferente. ¿Quién tiene razón y qué copia refleja con mayor precisión el mercado real del libro? He descubierto que, la mayoría de las veces, los ciegos guían a los ciegos en términos de identificación correcta de la edición, etc. Y, finalmente, me doy cuenta de que una lista en AbeBooks es para un libro no vendido; en otras palabras, no es un punto de datos de venta de la misma manera que un registro de subasta real.

 

Lo que da lugar a un corolario de este factor de éxito: no sea tacaño cuando se trata de invertir en las herramientas de su oficio, y con eso me refiero a libros de referencia y / o servicios de suscripción como American Book Prices Current2 (ABPC) o Americana Exchange 3. Por ejemplo, me especializo en Dickensiana y en términos de libros de referencia, tengo un librero completo de referencias relacionadas con Dickens (80 libros), que a su vez no es más que un librero de 30 o más lleno de libros de referencia de todo tipo. Puede que no necesite uno durante años, pero cuando lo hago, generalmente se amortiza muchas veces.

 

Volviendo al conocimiento ... esta misma consideración del conocimiento se aplica a la compra de acciones: ¿cómo sabe cuánto pagar por el libro que nadie ofrece actualmente en AbeBooks4? En muchos casos, ese es exactamente el tipo de libro que uno desea comprar porque puede haber un comprador esperando entre bastidores para que ese título en particular salga al mercado. Pero, ¿cuál es un precio justo a pagar?

 

No existe un programa de grado acreditado en venta de libros antiguos, por lo que el desafío radica en obtener los conocimientos necesarios, tanto para la compra como para la venta. Como digresión momentánea, personalmente puedo dar fe de que es este "adquirir conocimiento" lo que, para mí, es un aspecto muy convincente del oficio; Aprendo algo nuevo cada día. Cada día. Sin embargo, se puede acelerar la tasa de acumulación: manipular libros, ir a ferias, librerías, etc. Leer libros sobre libros. Asista al Seminario de Colorado 5. Asistir a la escuela de libros raros 6. Únase a organizaciones profesionales, como la Asociación de Libreros Independientes en Línea (IOBA) 7 y / o la Asociación de Libreros Anticuarios de América (ABAA) 8. Como Librero Anticuario, su éxito será, en gran parte, una función de su conocimiento sobre los libros que se convierten en su stock comercial.

 

¿Y cómo se fija el precio de ese libro del que tiene la única copia actualmente en el mercado? He escrito en otra parte sobre este tema, proporcionando una metodología que lleva a uno a trazar un precio realista en la hoja de ruta. Para mi ensayo sobre el mismo, dirija su navegador a: http://www.ioba.org/newsletter/archive/v4/vic.html

 

De la mano de saber qué comprar, vienen los medios para poder comprarlo. Si tiene una tienda abierta, y entra una primera edición con la inscripción de Mitchell's GONE WITH THE WIND, una hermosa copia en la sobrecubierta ... bueno, basta con decir que este es un libro que SI quiere comprar. A veces, sin embargo, una transacción de este tipo requiere más efectivo del que hay actualmente en la caja. Solución: Línea de crédito. Úselo con prudencia, pero tener una herramienta comercial de este tipo puede generar dividendos a largo plazo. Explore las opciones con su banco.

 

Finalmente, en conjunto, lo que uno paga por los libros se conoce como Costo de los bienes vendidos (COGS) que, al final del año, la mayoría en el comercio dirá que no debe sumar más del 33% de los ingresos brutos de una empresa. En otras palabras, en promedio, cuando planea vender un libro por $ 100 dólares, su inversión en efectivo en ese libro no debe ser superior a $ 33. De nuevo, esta es una regla general, que debería modificarse según sea necesario en función de las circunstancias actuales, como la copia de Lo que el viento se llevó mencionado en el párrafo anterior.

 

Volvamos al tema del conocimiento; Si el conocimiento de los libros es el primero de los dos factores de éxito en la venta de libros antiguos, ¿cuál es el segundo? Bueno, de nuevo, es conocimiento, pero en este caso, de clientes. Red. Encuentra personas con ideas afines sobre los libros. Ha habido más de una ocasión en que he podido vender mi copia de un libro, cuando otros, que ofrecen el mismo trabajo, no lo han hecho, simplemente porque conocía a un posible cliente. A través de la creación de redes, uno puede conocer y establecer relaciones profesionales que mejorarán su negocio. Y, si tienes suerte, he descubierto que esas relaciones profesionales a menudo también se convertirán en verdaderas amistades.

 

En esta coyuntura, puede valer la pena mencionar una forma de “mojarse los pies” en el oficio y con eso me refiero al aprendizaje y / o al trabajo para un librero anticuario establecido. Hay una gran cantidad de casos en el oficio en los que un empleado ha pasado algunos años aprendiendo las cuerdas y luego ha salido por su cuenta. Mientras escribo esto, puedo, por ejemplo, pensar en un ex presidente de ABAA que comenzó de esa manera. Si sus circunstancias personales lo permiten, es un método probado para establecerse en el negocio.

 

Y cuanto más trabajes en el comercio de libros antiguos, encontrarás un recurso con escasez constante: tiempo. Hable con cualquier librero anticuario, y casi con una persona, su “acumulación” de libros para catalogar y procesar es sustancial. El mío son 20 cajas, y esos libros sin catalogar suponen un costo para mi negocio, ya que, a todos los efectos prácticos, no están disponibles para vender. Me falta tiempo para dedicarles. Y el tiempo es un recurso, una vez gastado, que no se puede recuperar.

 

Con esto en mente, tomemos en serio el Principio de Pareto, que nos dice que el 80% de nuestras ventas proviene del 20% de nuestros clientes. Utilice el tiempo disponible para concentrar sus energías en esos clientes y esos libros, que le proporcionarán la mayor parte de sus ingresos. Además, le recomiendo que se proteja de aquellos que utilizarían su tiempo sin remuneración; porque si se gana la vida principalmente con el empleo de su tiempo y su experiencia, que es lo que hacemos en la venta de libros antiguos, merece ser compensado por aquellos que se beneficiarían de su consejo.

 

Finalmente, te preguntaré sobre el maquillaje de tu personalidad. ¿Es usted del tipo que puede afrontar el pago del alquiler, dentro de cinco días, con menos de la mitad en la cuenta bancaria, sin preocuparse demasiado por la incertidumbre? 9 Si tiene empleados, ¿podrá cubrir la nómina cada dos semanas? ? La venta de libros es un negocio incierto, con ventas pasadas que no garantizan ventas futuras. Uno puede influir en eso, pero no puede garantizarlo. En consecuencia, no todo el mundo está hecho para tal responsabilidad e incertidumbre. Antes de embarcarse en una profesión así, sea honesto consigo mismo, si es que esta es la única manera en la que debe "ganarse la vida". Se lo debe a usted mismo, así como a su familia.

Y eso es realmente ... una guía en pocas palabras para "El éxito (o no) en la venta de libros antiguos". Reconozco que este comentario ha sido breve y carece de detalles sobre, digamos, las compañías de seguros para solicitar un seguro comercial. Más bien ha sido, por diseño, un paseo en Concorde sobre el paisaje del comercio de libros antiguos. A pesar de su brevedad, espero haberle proporcionado algunas ideas, incluso una dirección, antes de que comience su viaje. Terminaré con este pensamiento… cada viaje comienza con el primer paso. ¿Listo para hacer el tuyo?

 

 

 

 

1 Recomiendo a todas las personas en los negocios que necesitan “ganarse la vida” que lean el libro completo, que, mientras tanto, se resume aquí: http://www.quickmba.com/mgmt/7hab

2 Registros de subastas. Utilizo su versión en línea, a la que accedo a través de mi computadora o mi iPhone.

3 Un servicio multifacético, que incluye registros históricos de subastas y entradas de catálogo de librerías, como las de Goodspeed. En términos de registros de subastas, existe cierta superposición con ABPC, pero en mi opinión, no es suficiente para decir que este servicio duplica ABPC.

4 Nuevamente, si se ofrecen copias en AbeBooks, eso significa que no hay un comprador inmediato para esa copia en particular.

5 http://www.bookseminars.com

6 http://www.rarebookschool.org

7 http://www.ioba.org

8 http://www.abaa.org

9 Recuerdo una ocasión, no mucho después de abrir la tienda, el alquiler vence dentro de cinco días y admito que comencé a preocuparme, porque no lo tenía ... el día anterior, entró una pareja que compró un juego de Dickens Funciona, por cuatro cifras. Parafraseando al Sr. Micawber, "Algo apareció".